自二战以来

说冠病疫情是人类历史自二战结束以来所面临的最艰巨挑战,应该是没有争议的了。

自马来西亚政府宣布在3月18日锁国两周,以应对出现扩散势头的冠状病毒疫情,导致大批担心丢失在新加坡的工作的柔佛民众,连夜涌向新柔长堤后,一些有历史感的国人,在看到长堤封关后的冷清画面时,惊呼这是二战日军南侵后所不曾出现的景象。

随着疫情在全球急剧暴发,特别是欧洲多个发达国家开始面临公共医疗系统崩溃的危机,2019冠状病毒疾病疫情对全球威胁的严重性,也开始被拿来跟上世纪第二次世界大战相提并论。

处于欧洲疫情“震央”的意大利政府,在3月21日深夜由总理孔特在电视广播宣布,关闭所有企业和工厂至4月3日。孔特说:“这是二战以来我们所面临的最艰难危机。”美国圣路易斯联邦储备银行行长布拉德(James Bullard)3月23日警告,美国第二季失业率可能飙升至30%;为防止疫情扩大的禁足令,则可能导致该季国内生产总值狂跌50%。有分析指出,在二战爆发前的1929年世界经济萧条最严重时,美国的失业率也不过24.5%。

新加坡在3月23日午夜禁止所有短期访客入境或过境,要求国民不出国,以抑制输入型冠病病例。这其实已经是变相锁国了。对于高度依赖国际贸易,外贸相当于国内生产总值三倍的新加坡而言,这无异于壮士断腕之举,也显现了疫情威胁之严峻。

说冠病疫情是人类历史自二战结束以来所面临的最艰巨挑战,应该是没有争议的了。传统上治世儒学兴盛,乱世则黄老当道。当此乱世,不由得联想到《老子》第八十章所说的:“小国寡民,使有什伯之器而不用;使民重死而不远徙;虽有舟舆,无所乘之;虽有甲兵,无所陈之。使人复结绳而用之。甘其食,美其服,安其居,乐其俗,邻国相望,鸡犬之声相闻,民至老死,不相往来。”

如果冷战后的经济全球化,其推崇者的意识形态理想国,用儒家的“天下大同”来类比,则当前各国为了防堵病毒传播而相继推行的“封城”“锁国”手段,就彷佛实现了老子所描绘的清静无为政治理想。冠状病毒,让原来沛然莫之能御的全球化大势,瞬间戛然而止,不但各国的航空公司都中断了绝大部分的业务,一些疫情严重的国家甚至实施严格的禁足令,让全民居家隔离,不相往来。

尽管专家还缺乏共识,世界距离病毒疫苗和特效药的发明与量产,相信还有相当一段时间。包括中国在内的许多国家,也因为担心输入型病例让疫情死灰复燃,仍然在防疫和复工复产之间踌躇,世界经济要避免陷入衰退萧条的深渊,或许还需要靠一丝运气。

在疫情暴发之前,逆全球化势力已经借由中美贸易战、英国脱欧和欧洲反移民的民粹主义政治情绪高涨而悄然兴起。这一苗头,相信将随着疫情的恶化而声势大振。全球化意识形态鄙视国界,从中获益的精英都自诩为无国籍的地球人。但冠状病毒却让每个陌生人都可能是潜在的生命威胁,特别是外国人。在这样的环境下,民族主义随时会变异为排外乃至仇外的种族歧视。于是,地球人的概念沦为空谈,当外国人都是可疑的带病毒者,人们都被迫重新审视自己的身份认同——在性命攸关的紧急时刻,谁是应当照顾的亲人,谁是不能占用宝贵资源的外人,必须泾渭分明。

就像世界在二战后开启了新的时代局面,疫情后的国际形势相信将是另一番景象。我们恐怕再也回不去冷战后的全球化时代了。虽然文明的进步还得依靠交流——原料、货品、服务、思想……锁国因而会妨碍文明发展,但发达的通信科技,可以部分解决锁国状态下的思想交流制约。然而,所谓见面三分情,不同国家文化之间如果缺少频密的亲身接触的人际交流,就容易滋生对异国人的猜忌,战争往往都是因此而爆发的。

世界是否因而又回到了一次大战和二次大战那样的地缘政治环境,现在下判断还为时过早;唯一可以确定的是,建立在对经济效益崇拜之上的全球产业链,非常可能会重组得面目全非。疫情让平时不起眼的手术口罩成为战略资源,而必须确保不能完全依赖国际市场,特别是可能成为竞争对手的他国境内生产。以此类推,药品、粮食、高端科技产品的原材料等等,或许都要部分迁回本国生产。这种逆全球化,相信比民粹主义更能瓦解现有的全球产业链。

欧盟的一体化进程,在意大利陷入疫情危难时分崩离析,主要成员国如法国、德国非但对罗马的求救呼吁充耳不闻,还即刻扣押防疫物资留本国使用,甚至封锁边境,就是对全球化最形象的控诉。大难来时已经没有欧洲人了,只有法国人、德国人、意大利人……

新马分家半个世纪,虽然已经发展出各自的国家认同,但是在许多层次,仍然存在心理和情感上唇齿相依的丰富默契。一场冠病疫情重现了二战时长堤冷清的场面,某种意义上反映了一个新时代的到来。

当人们从疫情的瓦砾堆中走出来时,迎接他们的不知道将是个什么样的世态?

(原载2020年3月29日《早报星期天·想法》)

About yapphenghui 叶鹏飞

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