历久弥坚的新中关系

代表新中双边合作最高平台的新中双边合作联合委员会(简称JCBC)第14次会议,于9月20日成功落下帷幕。趁主持会议之便,中国国务院副总理韩正也应副总理兼国家安全统筹部长张志贤之邀,率团访问新加坡三天。

除了签署七份合作文件,加强在艺术、创新、研究、知识产权等领域的合作外,双方也同意启动法律互助协议(简称MLAT)的谈判;争取在年底中国国务院总理李克强来访之前,完成双边自贸协议升级版的谈判;在部长和市长层级成立新加坡上海合作委员会;探讨为两国青年和学生制定互惠的实习计划等一系列深化两国关系的项目。

今年的JCBC反映了双边关系深厚的基础和不断深化的趋势。尽管两国的联合主席都设定在副总理层级,中国在2013年政府换届后,中方主席由升任中共最高决策机构、中央政治局常委的张高丽接任。这是中方首次委任常委级别的大员担任JCBC主席。这一安排并没有因为两国关系的起伏而有所改变,韩正也是2017年就职的新一届中共政治局的七名常务委员之一。财政部长王瑞杰今年则受委为JCBC新方副主席。作为第四代领导层的领跑人物,王瑞杰的任命凸显了新加坡对JCBC的重视程度。

国际地缘政治格局的剧变,对中国和新加坡都有着不同程度的影响,但是也证实了两国关系历久弥坚的韧性。美国朝野对中国崛起的认知和判断发生根本性改变,导致华盛顿对中国发起了震惊各界的贸易战,并且在投资、高科技及人才交流,甚至南中国海和台湾等战略领域,也出现了逆转现象。中国国家主席习近平最近警告,中国在制造业和农业最终要被迫走自力更生的道路,透露了形势变化对北京所产生的政治压力。

美中的大国博弈,虽然首当其冲的是中国,可是美国保护主义的政策倾向,对于依赖国际贸易的新加坡也是不小的威胁。同时,特朗普所主张的单边主义,更是有不顾国际既有规则,自行其是的任意性,徒增环球外交的不确定性。这些发展均显示,遵守建立在国际法基础上的国际规则,同样符合像中国这样的崛起大国的利益。现在看来,新加坡始终敦促各国恪守国际法,一时可能在个别课题上同中国立场不符,可是长远而言却契合彼此的利益。

在去年10月访问华盛顿时,李显龙总理在同特朗普于白宫举行的联合记者会上,就呼吁美国保持同中国的合作关系,并相信随着中国人均收入的提高,对美国产品的入口必然会增加。他今年4月出席在海南的博鳌论坛时,也委婉地批评了美国,强调新加坡不认为单边提高关税,是解决问题的办法,因为这不并符合世界贸易组织的规则。

作为小国,身处利益迅速变化的险恶国际环境里,坚持国际法和规则必须是新加坡外交方针的基石。正是奉行这个原则,新加坡才能与中国建立经得起考验的互信关系。张志贤副总理在本届JCBC会议上表示,新中重庆项目旗下的南向通道,与中国的“一带一路”倡议及中国的发展重点十分契合,有助于把新加坡和其他东南亚国家、非洲、中东等区域衔接起来。他透露,“一带一路”已纳入JCBC的主要议程中。

这个表态的意义在于,随着美中博弈的升级,西方世界也逐渐对中国采取抗衡的姿态,尤其针对其外交大战略的“一带一路”,但新加坡并没有随波逐流。欧盟拟在10月举行的欧亚领导人峰会前,签署旨在改善亚洲国家的运输、数字和能源连通性,并提升环境与劳工保护标准的“亚洲连通战略”。这被视为要替代中国的“一带一路”。在一些国家如马来西亚、马尔代夫、巴基斯坦等的政府在大选下野后,均传出新政府因不堪债务负担,有意检讨“一带一路”项目的消息,新加坡在这时继续支持“一带一路”,展现了维护两国友好关系的原则性态度。

中国崛起和西方反应的动态发展模式,可能还会持续好一段时日,然而新中友谊的厚度,或许反而因此而衬托其疾风知劲草的可贵。

原载2018年10月1日《联合早报·言论》

About yapphenghui 叶鹏飞

Husband of one, father of two 文字匠,腰肌劳损,梅门甩手功 狷者有守,不失其身
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