民选总统、民粹和利润最大化

经历了总统选举的洗礼,相信国人都意识到,新总统不但要履行宪法上的职权,当务之急更须肩负起团结全民的重任。看似消散的5月大选硝烟,不但在8月死灰复燃,而且感觉上依旧浓烈。虽然有候选人的竞选主题偏离总统权限,直接侵犯了政府的执政权,但因为涉及大家关心的民生议题,仍然获得不少选民的积极回应。
执政党想必也感觉到这个政治气氛,李显龙总理在总统选举期间多次公开的谈话,都强调全民团结,避免抗争性政治。他警告,如果政府和人民缺乏互信,新加坡在经济风暴前很有可能“翻船”。他表示,大选后的政治氛围,使得政府或许得在务实政策和民粹作风(populist)之间面对选择。
本次总统选举,的确是在变幻莫测的国际经济形势下举行,如坐过山车般起伏不定的欧美股市,以及其他国家和地区的政治社会动荡,应该多少影响了国人的投票抉择。从北非的茉莉花革命开始,因贫富差距太大所引发的政治海啸,席卷了大半个中东。但并非只有发展中国家才如此,连经济一向发达的以色列,从7月就连续几周爆发全国性示威浪潮,在8月6日更有高达30万人上街游行,抗议物价高涨、社会不公。值得注意的是,参与者以社会中坚的中产阶级为主力。
同一时期,即将在明年举办奥运会的英国伦敦,则发生了数十年来最严重的暴乱,且蔓延到其他城市,暴徒以失业及少数族群青年为主,他们焚烧汽车、建筑物并洗劫百货公司和商店。当局仅伦敦一地就部署了1万6000多名警察维持治安,共有近600个滋事者被捕。在此前的3月26日,伦敦也爆发了大规模的示威活动,超过25万人涌上街头,抗议政府大幅度裁减公共服务的支出。
相对于英国政界感叹世风日下,谴责青年道德沦丧,知识界对于8月暴乱却有不同的解读。刚出版《资本之谜:资本主义的危机》一书,现任教于纽约市立大学研究生中心的英国知识分子大卫·哈维(David Harvey)教授撰文指出,暴乱的祸根恐怕更在于统治精英本身的贪婪。他说:“大规模巧取豪夺的政治经济学,近乎光天化日的抢劫,尤其是针对穷人、弱者、朴实的人,以及不被法律保护的人的抢劫,已经成为当下的秩序。”
哈维认为,撒切尔主义释放了资本主义的凶猛本能,“‘砍光烧光’(slash and burn)几乎成为每个地方的统治阶级的公开箴言。”他并非危言耸听。英国的基尼系数(Gini coefficients)自1980年代撒切尔执政以来便在上升,反映了社会收入分配越来越不公平。根据联合国开发计划署《2009年人类发展报告》,英国该年的基尼系数是36.0,为经合组织(OECD)中之“佼佼者”(法国32.7、德国28.3、注重社会福利的北欧国家均在25左右);以色列的基尼系数更严重,高达39.2。
资本主义龙头老大的美国,基尼系数同样领先,当年就已经达到40.2。这种贫富差距,源于资本随全球化自由流窜,不断寻找更高的回报;工薪阶层面对“全球化”的高度正当性节节败退。这样的不公也表现在税制上,不义之甚,连美国超级巨富巴菲特都看不下去,于8月14日在《纽约时报》撰文,抱怨富人阶级缴税太少,税率比一般工薪阶级还低。针对权力集团为富人减税的借口,巴菲特直言:富人不是根据税率高低决定投资与否,而是投资能否赚钱。主张富人减税的共和党人群起而攻之,亲共和党媒体甚至指责巴菲特在挑起“阶级战争”。
作为开放经济体的新加坡,也面对全球化资本寻求利润最大化(profit maximisation)的压力。李总理在国庆群众大会上表示,他在5月选后与一群国际企业高管会面时,对方担心政府会因为屈从于“民粹”而使得“政治风险”变大。国人希望改善既有政策,减轻生活负担的政治压力确实存在,而且相当强烈;如果这被形容为民粹,外资也真有理由担心。英国和以色列的社会动荡,正是各地民众反抗资本全球化的缩影。按照巴菲特的逻辑,只要新加坡能继续提供稳定、安全、有效率的经商环境,资本不会因为“新加坡人优先”带来的人力成本提高而裹足不前。
《2009年人类发展报告》说,新加坡42.5的基尼系数为发达经济体第二高,仅次于香港的43.4,可国人依然高度自律守法,不但社会安定,还任劳任怨,是全球工作时间最长的劳动队伍(国际劳工组织《2009年全球工资报告》)。在如此严峻的贫富差距下,要避免抗争性政治和“民粹”,恐怕并不实际。新任总统要团结全民,因而离不开政府的配合——要缓解选后的社会裂痕,政策微调或许得让位给大刀阔斧的改革。

About yapphenghui 叶鹏飞

Husband of one, father of two 文字匠,腰肌劳损 狷者有守,不失其身
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