在传统里寻找答案

美国华尔街金融风暴及欧盟成员国主权债务危机,暴露了以西方为主导的经济发展模式所隐藏的各种问题,其中各国财政长期寅吃卯粮的恶果,都在危机里不断地显露出来。为了避免破产,很多政府不得不开始勒紧腰带,大幅度削减公共开支。这当然对很多民众的生活造成大冲击,处理不好,恐将酿成社会动乱。
在富裕及发达国家众多的公共开支项目里,公共医疗保健费用是一项不容易削减的支出;医药科技日新月异促使医疗成本增加、民众对医疗保健的期待不断提高、人口老龄化,都让这项开支持续上升。经济合作与发展组织(OECD)成员国的公民平均医疗开支,在2000年至2008年间,每年平均以4.2%的速度增长。
所有OECD成员国的公共医疗财政支出,从1990年代占GDP的7.3%,跃升到2008年的8.4%;同一时期,医疗开销也从占政府财政总支出的12%,增加到目前的16%;英国财经杂志《经济学家》信息部(EIU)最近的报道便指出,面对财政紧缩的压力,富裕国家的政府要不削减医疗开销,要不只能增加税赋。
新加坡虽然不是OECD成员,也算是一个发达国家,但是公共医疗卫生只占政府财政支出的9%,或占GDP的3.3%,远低于世界占GDP平均的8.8%;与此同时,新加坡同样面对发达国家医疗成本上升的压力,尤其是人口的老龄化,势必将迫使社会动用更多资源,来满足日益增加的公共医疗需求。羊毛出在羊身上,国人是否愿意因而承担更大的税赋,今后会是个敏感却无法回避的政治课题。
人口老龄化是在需求上增加对公共医疗的压力,在医疗资源的供应方面,越来越高科技的医疗器材,越来越昂贵的制药成本,以及国际大药厂的利润追求,都必然导致医疗开销居高不下。就算除去人口老龄化问题,富裕社会对于医药保健的高要求,也势必得付出更多的代价来取得。因此,如何把资源用在刀口上,让国人能够享受到价廉物美的公共医疗服务,对于政府将会是个必须应付的挑战。
答案或许可以在传统里寻获。
在所有的古老文明中,中华文明可说是硕果仅存的一支,连绵数千年不中断;自有历史记载以来,无一日不有纪录。中华民族经历了各种天灾人祸,却不仅人丁旺盛,更在全球开枝散叶。如果没有优秀的医疗资源,这样的结果几乎是无法想象的——这应该是对传统中医的疗效最有说服力的证明了。
西洋文明在近500年来征服并主导全球,中医在中国、受中华文化长期影响的东亚及海外华人社会,皆在不同程度上受到代表现代医学的西医的排挤,可是中医能够凭借望闻问切的手法,主要取材于大自然的草药,以及不必依靠昂贵诊断治疗仪器的针灸、推拿、拔罐、刮痧等疗法,救死扶伤,医治各种疑难杂症,在公共医疗卫生方面的“性价比”,越发值得进一步去探索发现。
2003年爆发的沙斯疫情,再一次让世人见识了中医的治疗效果。根据中国官方公布的实地调查结果,采用中医治疗方案的广州中医药大学附一医院,全部病例平均退热时间为2.97天,平均住院时间8.86天,无一人死亡,用西医方法确认痊愈,没有任何后遗症,全部都有严格的病案纪录;该院千余名医护人员也无一人感染。这个成绩比用激素、抗生素的西医,效果更佳。
注重事实的西方社会也逐渐在正视中医的疗效,有越来越多西方人也开始接受中医的治疗,欧美的中医师更组织起各种专业团体和协会,让中医师交流信息心得,向社会推广中医药知识,并不时扮演政治压力团体的角色,要求当地政府重视中医药。第七届世界中医药大会将在今年10月于荷兰的海牙举行,象征着世界对于中医的认识正在加深。
自开埠以来,中医在本地便一直发挥了积极的作用,尤其是早年公共医疗卫生系统还没有完全建立起来的时候。虽然过程还相当漫长,新加坡政府近年来也开始逐渐地把中医纳入正式医疗体系之内。随着外地人口的涌入以及本地人口的老龄化,公共医疗资源的供不应求将会是个趋于严峻的问题。如何应付今后日益增加的医疗需求?发扬中医,或许是一个可以考虑的策略。

 

2010年7月18日

About yapphenghui 叶鹏飞

Husband of one, father of two 文字匠,腰肌劳损 狷者有守,不失其身
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